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“Estrategias de Investigación”

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En Ciencias Sociales y específicamente en Sociología, existen diferentes tipos de estrategias metodológicas: las cualitativas, las cuantitativas y las de triangulación. Cada una de ellas, se usa para cosas particulares y distintas porque cada una nos brinda un tipo específico de información y acercamiento a la realidad social. Descifremos las principales:

El estudio piloto. Es aquella estrategia que persigue una primera aproximación a un objeto de estudio mediante un examen preliminar de una serie pequeña de casos a través de observaciones asistemáticas, entrevistas sin estructurar completamente o una selección de documentos.

La estrategia denominada estudio etnográfico está basado en observaciones en el campo y conversaciones (entrevistas) informales con los actores del marco estudiado.

El estudio de un caso. Trabaja con una muestra de un solo elemento, en psicología con un individuo y en sociología, normalmente, de un grupo u organización, de la que se recoge un amplio repertorio de datos para estudiar en profundidad el objeto seleccionado.

El estudio de casos múltiples está basado en el mismo criterio de búsqueda en la documentación sobre varios casos para permitir y realizar análisis comparativos.

Los estudios comparativos se centran en la recolección de información, generalmente recogida mediante información secundaria, de unidades de tamaño medio y amplio, en relación con más de un caso, con el fin de establecer semejanzas y diferencias entre ellos.

Los estudios históricos (longitudinales) se basan en la recolección y análisis de datos referidos a una secuencia temporal de acontecimientos concatenados. Un caso llamativo de este tipo de estrategia de investigación son las historias de vida, en la que las unidades están formadas por individuos o grupos pequeños.

Los estudios de élites y/o expertos suponen que la mejor información sobre un determinado fenómeno reside en una serie de personas estratégicamente fuertes analizando y obteniendo datos y resultados de ellas.

La estrategia de investigación conocida como encuesta consiste en la recogida de información a través de un repertorio estructurado de preguntas que posteriormente son analizadas como suma de actitudes, opiniones o comportamientos de un grupo numeroso de sujetos.

Los estudios documentales basan la obtención de información en documentos disponibles y sus unidades de análisis son éstos mismos o fragmentos de ellos.

La evaluación de programas pone el acento en los efectos de determinadas acciones humanas mediante la comparación de sus consecuencias con los objetivos propuestos por el investigador y diseñador de este tipo de proyectos.

Finalmente, los estudios experimentales y cuasi experimentales implican la manipulación de un efecto o tratamiento por parte del investigador para el análisis de sus consecuencias a través de la comparación de una serie de grupos formados aleatoriamente, que sufren diferentes y distintas condiciones experimentales.

Refrescando conceptos sin poder investigar en un país llamado España. Ya lo dice el refrán popular: “En casa del herrero cuchillo de palo”. @elsociologo  

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“Ciencias Sociales; Sociología”

Las fronteras entre las ciencias sociales y en especial entre sociología, historia, filosofía y antropología, son cada vez más permeables y abiertas a interactuar entre sí en la localización y, por supuesto, en la nueva era de la globalización.

La sociología se ubica en las ciencias sociales en el nivel de las ciencias globales porque constituye un todo, un organismo social especifico, con sus relaciones y sus leyes particulares. El estudio de cada uno de los hechos sociales, económicos, políticos, etc. requiere una ciencia particular, mientras que la sociología extrae las características comunes de las diversas clases de hechos sociales, y además estudia su interrelación con los sectores y diferentes capas de la sociedad.

Es preciso señalar, en todo caso, que no hay una sociología. El nombre de sociología en cuanto ciencia de la sociedad y de la conducta social humana, y también de aquellas formas de la conciencia que en parte hacen posible la existencia de la sociedad, y en parte reciben de ella su carácter particular, se lo debemos a Comte. Lo que existe son tradiciones sociológicas que pueden diferenciarse a partir de los tres grandes clásicos comúnmente reconocidos, Durkheim, Weber, Marx (que fundan las tradiciones explicativa, comprensiva y dialéctica respectivamente) sin olvidarnos de Saint-Simon, Herbert Spencer, Hegel y Vilfredo Pareto. Otros eminentes sociólogos han sido incorporados más recientemente al conocimiento sociológico: Elías, Parsons, Merton,  Mannheim, Simmel, Schütz, Gramsci, Gabriel Tarde y Ferdinad Tönnies, entre otros. E incluso, de autores contemporáneos que pueden distinguirse por haber constituido escuelas de pensamiento: Bourdieu, Giddens, Habermas, Berger y Luckman, Wallerstein, Boaventura de Sousa, Foucault, Proudhon, Touraine, Zygmunt Bauman, Niklas Luhmann de los cuáles ni nos podemos olvidar, ni debemos abandonar en nuestra continua e interactiva investigación social cotidiana.

Hay, entre los sociólogos, quienes se adscriben a un enfoque particular: la fenomenología, la hermenéutica, el interaccionismo simbólico, la microsociología, la sociobiología, etc. Otros privilegian, en su identidad como sociólogos, perspectivas epistemológicas en pugna y se definen, así, como constructivistas, relativistas, conductistas o posmodernos. Hay quienes se nutren de múltiples fuentes; hay quienes retornan a los clásicos y hay quienes redescubren a otros autores que se tenían olvidados.

En todo caso, podemos señalar que una de las preguntas más incómodas que se le pueden formular a un sociólogo o a un aprendiz de sociología sigue siendo: ¿qué es la sociología? Dicha pregunta suele acompañarse de otra que plantea aún mayores dificultades: ¿para qué sirve la sociología?
La respuesta a las preguntas anteriores es problemática porque la sociología, ciertamente, no es susceptible de ser definida de manera rápida y mucho menos de forma definitiva. Además, dicha respuesta suele ubicarse en diferentes espacios de conflicto y de negociación sobre lo que debe entenderse por conocimiento sociológico. La sociología es, además, “una ciencia que se piensa críticamente a sí misma todo el tiempo”. Cada vez que investigamos comenzamos de cero porque nos enfrentamos a la especificidad de una realidad y porque optamos entre una, de entre muchas maneras posibles, de dar cuenta de esa especificidad. Poder antifijador en palabras de Bauman.

“Teorías, conceptos, metodologías, axiomas, procesos cognitivos y enfoques diversos. Ciencias Sociales y, particularmente, Sociología.” @elsociologo

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