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“Opinión Pública: breves consideraciones sociológicas”

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El término “Opinión Pública” es un término que ha tenido y tiene una variedad muy grande de definiciones en el mundo social aunque como señala Davison ““no hay una definición generalmente aceptada de opinión pública”. Muchas de estas diferencias están sustentadas en el hecho que algunas definiciones colocan el acento en relación con los marcos de referencias conceptuales en que se sustentan. Por ejemplo:

 •    Desde una perspectiva racional y voluntarista, Ferdinand Tönnies (1902) entiende: “Opinión pública como conglomerado de puntos de vista, deseos y propósitos diversos y contradictorios, y opinión pública como potencia unitaria, expresión de la voluntad común”.

 •    Desde una perspectiva mental-estereotipada, Walter Lippmann (1922) sostiene que: “Las imágenes que se hallan dentro de las cabezas (…) de los seres humanos, las imágenes de sí mismos, de los demás, de sus necesidades, propósitos y relaciones son sus opiniones públicas”.

 •     Desde una perspectiva liberal-democrática, Hans Speier (1950) entiende: “por opinión pública (…) las opiniones sobre cuestiones de interés para la nación expresada libre y públicamente por gentes ajenas al gobierno, que pretenden tener el derecho de que sus opiniones influyan o determinen las acciones, el personal o la estructura de su gobierno”.

 •     Desde una perspectiva crítica-normativa, Jürgen Habermas (1962) señala que: “Opinión pública significa cosas distintas según se contemple como una instancia crítica con relación a la notoriedad normativa pública, ‘representativa’ o manipulativamente divulgada, de personas e instituciones, de bienes de consumo y de programa”.

 •     Desde una perspectiva sistémico-informativa, Otto Baumhauer (1976) sostiene que: “La opinión pública es el producto del proceso transformativo de información introducida en el sistema abierto de clima de opinión pública”.

•     Desde una perspectiva psicosocial, Elisabeth Noelle-Neumann (1974) construye una definición operativa en la que sitúa la opinión pública como “las opiniones sobre temas controvertidos que pueden expresarse en público sin aislarse”.

•     Desde una perspectiva de la ciencia política, Giovanni Sartori (1987) sostiene que la opinión pública es ante todo y sobre todo un concepto político. Para el investigador italiano la opinión pública es “un público, o multiplicidad de públicos, cuyos difusos estados mentales (de opinión) se interrelacionan con corrientes de información referentes al estado de la res pública”.

Las grandes tendencias podrían clasificarse gruesamente en la perspectiva político valorativa de Jürgen Habermas, la antropológico social de Noelle-Neumann y la sociopolítica funcionalista de Niklas Luhmann ya que no siendo éstas las únicas, han marcado los estudios y las reflexiones más interesantes sobre el tema. Y, resulta que, como manifestó irónicamente Jean Padioleou; “La Opinión Pública le sucede lo que al diablo, debe existir puesto que pronunciamos su nombre”.

 Por favor, indique su opinión al respecto… @elsociologo

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“Pensamientos”

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Imágenes, ensoñaciones y esa voz interior me guían a mis citas sociológicas preferidas sobre este concepto de actividad y creación de la mente humana mediante la actividad de nuestro intelecto. Naturaleza mental en palabras de su autor:

“Cogito ergo sum.” René Descartes

“Y mientras que el cuerpo está confinado a un planeta a lo largo del cual se arrastra con dolor y dificultad, el pensamiento, en un instante, puede transportarnos a las regiones más distantes del universo; o incluso más allá del universo, al caos ilimitado donde, según se cree, la naturaleza se halla en confusión total.”David Hume

“Es preciso fijar perspectivas en las que el mundo aparezca trastrocado, enajenado, mostrando sus grietas y desgarros, menesteroso y deforme en el grado en que aparece bajo la luz mesiánica. Situarse en tales perspectivas sin arbitrariedad ni violencia, desde el contacto con los objetos, sólo le es dado al pensamiento.”Theodor Adorno

“Lo más antiguo de lo antiguo llega desde atrás a nuestro pensar, y, sin embargo, se nos adelanta. Por eso el pensar se detiene en la aparición de lo que fue, y es recuerdo.”Martin Heidegger

 “La filosofía de la historia no es otra cosa que la consideración pensante de la historia; y nosotros no podemos dejar de pensar, en ningún momento. El hombre es un ser pensante; en esto se distingue del animal.”Georg Wilhelm Friedrich Hegel

“Pienso donde no soy, luego soy donde no pienso.”Jacques Lacan

“Siente el pensamiento, piensa el sentimiento.”Miguel de Unamuno

“No hay pensamientos peligrosos; el pensamiento es peligroso.”Hannah Arendt

¡Atrévete a pensar!Immanuel Kant

Descartes, Hume, Adorno, Heidegger, Hegel, Lacan, Unamuno, Arendt y Kant. @elsociologo

“Ciencias Sociales; Sociología”

Las fronteras entre las ciencias sociales y en especial entre sociología, historia, filosofía y antropología, son cada vez más permeables y abiertas a interactuar entre sí en la localización y, por supuesto, en la nueva era de la globalización.

La sociología se ubica en las ciencias sociales en el nivel de las ciencias globales porque constituye un todo, un organismo social especifico, con sus relaciones y sus leyes particulares. El estudio de cada uno de los hechos sociales, económicos, políticos, etc. requiere una ciencia particular, mientras que la sociología extrae las características comunes de las diversas clases de hechos sociales, y además estudia su interrelación con los sectores y diferentes capas de la sociedad.

Es preciso señalar, en todo caso, que no hay una sociología. El nombre de sociología en cuanto ciencia de la sociedad y de la conducta social humana, y también de aquellas formas de la conciencia que en parte hacen posible la existencia de la sociedad, y en parte reciben de ella su carácter particular, se lo debemos a Comte. Lo que existe son tradiciones sociológicas que pueden diferenciarse a partir de los tres grandes clásicos comúnmente reconocidos, Durkheim, Weber, Marx (que fundan las tradiciones explicativa, comprensiva y dialéctica respectivamente) sin olvidarnos de Saint-Simon, Herbert Spencer, Hegel y Vilfredo Pareto. Otros eminentes sociólogos han sido incorporados más recientemente al conocimiento sociológico: Elías, Parsons, Merton,  Mannheim, Simmel, Schütz, Gramsci, Gabriel Tarde y Ferdinad Tönnies, entre otros. E incluso, de autores contemporáneos que pueden distinguirse por haber constituido escuelas de pensamiento: Bourdieu, Giddens, Habermas, Berger y Luckman, Wallerstein, Boaventura de Sousa, Foucault, Proudhon, Touraine, Zygmunt Bauman, Niklas Luhmann de los cuáles ni nos podemos olvidar, ni debemos abandonar en nuestra continua e interactiva investigación social cotidiana.

Hay, entre los sociólogos, quienes se adscriben a un enfoque particular: la fenomenología, la hermenéutica, el interaccionismo simbólico, la microsociología, la sociobiología, etc. Otros privilegian, en su identidad como sociólogos, perspectivas epistemológicas en pugna y se definen, así, como constructivistas, relativistas, conductistas o posmodernos. Hay quienes se nutren de múltiples fuentes; hay quienes retornan a los clásicos y hay quienes redescubren a otros autores que se tenían olvidados.

En todo caso, podemos señalar que una de las preguntas más incómodas que se le pueden formular a un sociólogo o a un aprendiz de sociología sigue siendo: ¿qué es la sociología? Dicha pregunta suele acompañarse de otra que plantea aún mayores dificultades: ¿para qué sirve la sociología?
La respuesta a las preguntas anteriores es problemática porque la sociología, ciertamente, no es susceptible de ser definida de manera rápida y mucho menos de forma definitiva. Además, dicha respuesta suele ubicarse en diferentes espacios de conflicto y de negociación sobre lo que debe entenderse por conocimiento sociológico. La sociología es, además, “una ciencia que se piensa críticamente a sí misma todo el tiempo”. Cada vez que investigamos comenzamos de cero porque nos enfrentamos a la especificidad de una realidad y porque optamos entre una, de entre muchas maneras posibles, de dar cuenta de esa especificidad. Poder antifijador en palabras de Bauman.

“Teorías, conceptos, metodologías, axiomas, procesos cognitivos y enfoques diversos. Ciencias Sociales y, particularmente, Sociología.” @elsociologo

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